Rangkul + di LGBTIQ + (Khotbah di Kisah Para Rasul 8: 26-40)

"Kemudian seorang malaikat Tuhan berkata kepada Filipus, Bangun dan pergi ke arah selatan ke jalan yang turun dari Yerusalem ke Gaza. (Ini adalah jalan padang gurun)." (Kisah 8:26)

Menginginkan saya sedikit dingin minggu ini ketika saya melihat pembacaan kami dari kitab Kisah Para Rasul dan melihatnya membuka dengan referensi ke jalan dari Yerusalem ke Gaza. Kami diberitahu secara eksplisit bahwa itu adalah & # 39; padang belantara jalan & # 39; – sebuah istilah yang, ketika muncul dalam Alkitab, umumnya menunjukkan sesuatu yang lebih dari sekedar jalan tanah lain. Itu adalah jalan yang sepi – jalan yang terlupakan, jalan yang dilalui oleh orang-orang yang terlupakan. Tentu saja, tampaknya hari ini.

Jika Anda telah mengikuti berita, Anda tahu bahwa di ujung jalan hari ini ada pertempuran penembak jitu dari IDF (Pasukan Pertahanan Israel) yang telah menembak dan membunuh pemrotes tidak bersenjata di sisi lain dari sebuah pagar yang menunjuk perbatasan antara Gaza dan Israel!

Tampaknya tidak dapat dijelaskan kepada saya bahwa sementara tiga negara paling kuat di dunia – Amerika Serikat, Inggris dan Prancis – baru-baru ini membombardir Suriah dari luar sebagai pembalasan atas dugaan serangan gas terhadap warga sipil tak berdosa, yang diduga diterbangkan oleh Suriah tentara, batu yang dibuang, di ujung jalan itu dari Yerusalem ke Gaza, ada ratusan warga sipil tak bersalah ditembak dan dibunuh oleh Pasukan Pertahanan Israel – kejahatan yang tidak diperdebatkan siapa pun, namun tidak ada yang mengancam. untuk membom Israel sebagai pembalasan. Memang, tak satu pun dari para hakim kemanusiaan yang ditunjuk sendiri bahkan berbicara tentang hal itu!

Mengapa ada pemutusan semacam itu? Bagaimana dunia kita bisa menjadi seperti ini? Ini adalah pertanyaan sulit untuk dijawab, tetapi satu hal yang jelas adalah bahwa bagian dunia ini telah melihat banyak penderitaan yang tidak adil dan tidak perlu.

Saya dan Ange berkesempatan menonton film yang baru-baru ini dirilis di kementerian St Paul. Saya akui bahwa film itu membuat saya menangis lebih dari satu poin.

Gambar yang terus menghantui saya dari film itu adalah orang-orang Kristen yang dikurung di sel-sel di bawah Colosseum di Roma – pria, wanita, dan anak-anak berkokok di sel-sel yang berdampingan.

Orang-orang Kristen, tentu saja, telah dituduh mencoba membakar Roma – sebuah kejahatan yang secara umum diyakini telah dihasut oleh Kaisar Nero sendiri. Meski begitu, orang-orang Kristen adalah kambing hitam yang nyaman, dan mereka digambarkan dalam film sebagai menunggu di sel mereka, tidak memiliki petunjuk apa yang akan terjadi pada mereka sampai mereka menerima berita bahwa akan ada pertandingan diadakan di sana pada hari berikutnya , dan kemudian penny jatuh, dan orang mulai menangis dan menjerit.

Syukurlah film ini tidak menggambarkan permainan itu sendiri, meskipun ada adegan pendek dari tentara Romawi yang mendorong anak-anak keluar melalui gerbang sel menuju stadion pusat, di mana Anda dapat mendengar deru orang banyak di latar belakang.

Seperti yang saya katakan, gambar itu masih menghantui saya, dan saya menemukan film itu secara keseluruhan menjadi pengingat serius tentang seperti apa hidup itu bagi banyak saudara dan saudari Kristen kita di abad pertama.

Bagaimana dunia kita bisa menjadi seperti ini? Mengapa Tuhan mengijinkan orang yang tidak bersalah disiksa dan dibunuh seperti ini? Ini adalah pertanyaan-pertanyaan yang terus kami tanyakan kepada diri sendiri, dan kami mungkin berharap bahwa jika kami akan menemukan jawaban atas pertanyaan-pertanyaan semacam itu dalam Kitab Suci, kami mungkin menemukan mereka dalam Kitab Kisah Para Rasul, di mana orang-orang Kristen terus-menerus ditindas dan dianiaya.

Sesungguhnya, kisah hari ini dalam Kisah Para Rasul pasal 8 disisipkan di antara dua kisah tentang kekerasan – yang pertama adalah kisah tentang pelemparan batu dari Stefanus, dan yang kedua adalah kisah penganiayaan yang ditegaskan oleh Saul, yang menuju ke Damaskus yang melompat ke menangkap anggota gereja di sana dan menyeret mereka kembali ke Yerusalem dengan rantai.

Tidak semua penganiayaan ini berhasil, tentu saja (Saulus menjadi kasus yang jelas), tetapi sebagian besar, namun tidak pernah penulis buku mencoba menjelaskan kepada kita mengapa Tuhan tidak masuk ke hentikan hal-hal ini terjadi. Namun apa yang kami sampaikan, secara eksplisit dan aneh, adalah bahwa setiap kali gereja mengalami kekerasan, hasilnya adalah itu luar biasa, dan itu bukan hanya dalam ukuran tetapi luasnya!

Dalam Kisah Para Rasul pasal 7 (bab yang mendahului hari ini) kita diberitahu tentang akibat dari rajamnya Stefanus – jarang, bahwa penganiayaan itu menyebarkan gereja mula-mula di seluruh Yehuda dan Samaria, yang mengakibatkan … misi ke komunitas Samaria!

Saya yakin kita ingat reputasi orang Samaria (dari Perumpamaan Orang Samaria yang Baik di antara hal-hal lain). Mereka adalah saudara tiri dan saudara perempuan dari komunitas Yahudi yang pada umumnya sangat dibenci oleh orang Yahudi biasa. Diambil dalam konteks, penyertaan orang Samaria ini adalah bagian dari gerakan gravitasi gereja mula-mula yang jauh dari pusat ortodoks keagamaan menuju pinggiran.

Gereja dimulai sebagai sekelompok kecil pria dan wanita Yahudi yang sangat kosher. Pada hari Pentakosta (Kisah Para Rasul 2), orang-orang Yahudi dari setiap bangsa ikut serta. Dalam Kisah Para Rasul 7 orang Samaria bergabung dengan partai, dan dari sana berita tentang Yesus mulai menembus dunia yang sepenuhnya non-Yahudi (sebagian besar melalui pelayanan St Paul). Di tengah-tengah itu semua karena kita memiliki periskop kecil tentang konversi karakter yang tanpa paralel dalam Kitab Suci – seorang pria sangat banyak di pinggiran gereja, bukan hanya karena kesukuannya, tetapi karena dia adalah jenis kelamin tidak spesifik!

Sekarang ada seorang kasim Ethiopia, seorang pejabat istana Candace, ratu Etiopia, yang bertanggung jawab atas keuangan kreditornya. Dia datang ke Yerusalem untuk beribadah dan pulang ke rumah; dipisahkan dalam kereta, ia sedang membaca nabi Yesaya. 29Lalu Roh berkata kepada Filipus, "Pergilah ke kereta perang ini dan bergabunglah." (Kisah 8: 27-29)

Mungkin saya tidak benar. Mungkin, Kasim Etiopia menganggap dirinya sebagai seorang laki-laki. Saya tidak tahu dan sangat sulit untuk menyelesaikannya karena tidak ada banyak kasim di sekitar sekarang sehingga kami dapat mendengar dari mereka tentang pemahaman diri mereka sendiri.

Pikiran Anda, beberapa ulama menyarankan bahwa istilah & # 39; kasim & # 39; hanya bisa menjadi desain kantor pria sebagai pejabat tinggi di istana Ratu Candace, tapi saya pikir jika Lukas (penulis) ingin mengatakan & # 39; resmi & # 39; dia akan menggunakan kata untuk resmi. Dia sengaja menggunakan kata & # 39; kasim & # 39 ;, yang berarti laki-laki yang telah dikebiri, dan saya percaya dia melakukannya karena ia memiliki Ulangan 23: 1 dalam pikiran – "Tidak seorang pun yang buah pelirnya hancur atau yang organ laki-lakinya adalah dipotong akan masuk majelis TUHAN. "

Saya sedikit segan untuk membuat pernyataan tentang orang-orang yang seksualitasnya menempatkan mereka di pinggiran. Memang, ketika datang ke komunitas LGBTI, saya bahkan tidak yakin bahwa saya punya hak akronim. Saya pikir itu LGBTI, tapi saya tahu beberapa orang menambahkan Q atau Q +, meskipun saya telah diberitahu oleh orang lain untuk menjatuhkan Q, dan saya tidak berpikir Anda dapat menambahkan + hanya Anda yang memiliki Q, tapi saya & # 39; m tidak sepenuhnya yakin tentang itu juga.

Saya sepenuhnya menghargai kesulitan dalam menyelesaikan bentuk akronim yang tetap, karena tujuannya adalah untuk menjadi inklusif, dan sulit untuk memastikan jika kami telah menyertakan semua orang setelah Anda memperbaiki akronimnya, meskipun saya hargai juga bahwa tidak semua orang yang ditinggalkan ditinggalkan dapat dimasukkan atau harus dimasukkan.

Saya tidak berpikir siapa pun dari kita ingin memasukkan mereka yang memiliki orientasi seksual terhadap anak-anak sebagai bagian dari komunitas & # 39; + & # 39; atau sebagai bagian dari komunitas mana pun kami terlibat, di mana pun orang-orang Yunani kuno menemukan bahwa bentuk seksualitas dapat diterima! Kami cenderung membuat perbedaan yang jelas antara aktivitas antara orang dewasa dan pelecehan, dan itu tentu saja bergema dengan saya. Meski begitu, ambiguitas tentang siapa yang harus dimasukkan dan siapa yang tidak dimasukkan tidak berhenti dengan pederasti.

Saya baru saja selesai membaca apa yang saya pikir adalah buku yang sangat bagus tentang filsafat cinta oleh filsuf Kanada, Carrie Jenkins, yang menjalani hubungan polyamorous. Dia adalah wanita heteroseksual dengan dua pasangan pria dewasa. Di akhir buku ia merinci beberapa diskriminasi yang ia terima sebagai poli-orang, dan itu sangat intens dan, anehnya, banyak yang datang dari orang-orang dalam komunitas GLBTI!

Menurut Jenkins, banyak orang gay dan lesbian merasa bahwa orang-orang seperti dia membuang upaya mereka untuk diterima oleh mainstream, dan jadi dia menemukan dirinya dicap sebagai tidak bermoral daripada berbeda oleh orang-orang yang, hingga baru-baru ini, itu sendiri dicap sebagai tidak bermoral daripada berbeda dengan komunitas yang lebih luas.

Di mana spektrum ini akan membuat kasim Ethiopian menemukan dirinya, saya tidak tahu. Apa yang bisa kita yakini adalah bahwa ia akan berada di pinggiran komunitas kuil Yahudi.

"Tidak seorang pun yang buah pelirnya hancur atau organ pria mana yang dipotong akan masuk ke dalam sidang Tuhan." (Ulangan 23: 1)

Bahwa lelaki ini, yang, mungkin, bukanlah seorang Yahudi, dan tidak akan diizinkan masuk ke kuil sekalipun ia seorang Yahudi, tidak akan melakukan perjalanan ke Yerusalem untuk beribadah itu sendiri luar biasa! Terbukti, entah bagaimana, pria ini datang untuk menemukan dalam agama dan Kitab Suci orang Yahudi suatu bentuk integritas spiritual dan kebenaran yang tidak dapat ia temukan dalam budayanya sendiri dan di antara orang-orangnya sendiri.

Kita tidak tahu persis kisahnya, tetapi kita tahu bahwa ia melakukan perjalanan jauh untuk berada di dekat tempat di mana ia merasa Tuhan berada, dan kita tahu ia memiliki salinan Kitab Suci Yahudi sendiri (atau setidaknya sebagian dari mereka) dan ini harus mengorbankan (atau ratunya) kekayaan kecil, seperti pada hari-hari ketika naskah-naskah ini hanya disalin dengan tangan, mereka akan sulit didapat dan didistribusikan dengan sangat hemat.

Hal-hal lain yang kita ketahui tentang pria ini, dan ini benar-benar hal yang paling luar biasa dari semuanya, adalah bahwa apa pun pemahaman iman yang telah ia sulam sampai pada titik di mana ia bertemu dengan Phillip, ia pindah dari situ sepenuhnya dan menyulam Kabar Baik. tentang Yesus, semua dalam ruang naik kereta pendek!

Apa yang begitu meyakinkan orang ini tentang kebenaran tentang Yesus? Kisah Para Rasul pasal 7 memberi kita petunjuk dengan merinci beberapa percakapan yang terjadi di kereta:

"Sekarang bagian dari tulisan suci yang sedang dia baca adalah ini:" Seperti seekor domba dia dibawa ke pembantaian, dan seperti anak domba yang diam di hadapan pengguntingnya, jadi dia tidak membuka mulutnya. 33Dalam keadilan penghinaannya ditolak dia. Siapa yang bisa menggambarkan generasinya? Untuk hidupnya diambil dari bumi. "34 Kasim bertanya kepada Philip," Apa itu tentang diri-Nya sendiri?

Bagian yang dibaca kasim adalah dari salah satu lagu & # 39; hamba terkenal & # 39; Nabi Yesaya (bab 53), dan Phillip, tentu saja, menganggap ini sebagai kesempatan yang diberikan Tuhan untuk berbicara dengan teman barunya tentang penderitaan dan kematian Yesus yang dia tidak diragukan lagi diidentifikasi sebagai pelayan yang sangat menderita yang Yesaya berbicara dari.

Tebakan saya adalah bahwa untuk kasim (dan saya minta maaf untuk tetap menyebut dia sebagai & # 39; si kasim & # 39; tapi sayangnya, kita tidak pernah tahu namanya) – tebakan saya adalah bahwa untuk kasim ini lebih dari & # 39; Oh ya, itu masuk akal & # 39; momen. Ini adalah bagian yang hilang dari teka-teki yang telah dia nantikan, karena dalam diri hamba Yesaya dia akan melihat (mungkin untuk pertama kalinya) sebuah penggambaran tentang Tuhan yang menderita.

Seperti yang saya katakan, kami tidak tahu kisah lengkap pria ini, tetapi dugaan saya adalah bahwa, terlepas dari uang dan posisinya yang tinggi, dia adalah orang yang terbuang. Tentu saja, satu-satunya gambar yang kita dapatkan darinya, melakukan perjalanan setengah jalan ke seluruh dunia untuk menjadi bagian dari komunitas agama yang tidak akan pernah sepenuhnya menerimanya, agak menyedihkan. Apa yang dia temukan di gereja, tentu saja, adalah penerimaan langsung dan lengkap. Philip sama sekali tidak ragu membaptisnya. Dia tidak merasa perlu untuk berkonsultasi dengan Rasul yang lain terlebih dahulu apakah mereka harus mengizinkan seorang kasim masuk ke dalam pertemuan mereka. Dia tahu benar bahwa, meskipun apa yang tertulis dalam hukum Musa, kasih Yesus merangkul semua orang!

Mereka yang tahu khotbah saya tahu bahwa saya suka membuat satu pokok dengan satu khotbah, saya sepertinya telah membuat dua hal dengan yang satu ini. Saya telah berbicara tentang cara Tuhan mengijinkan kita untuk menderita dan tentang cara Tuhan membentuk gereja sebagai komunitas inklusif. Yang ingin saya katakan sebagai penutup adalah bahwa ini adalah poin yang sama untuk, dalam Kisah Para Rasul setidaknya, keduanya adalah satu. Kami menderita agar menjadi lebih inklusif.

Jika Anda tidak dapat segera melihat koneksi, bacalah kembali Kitab Kisah Para Rasul untuk diri Anda sendiri. Itu adalah rasa sakit dan penderitaan gereja mula-mula yang terus mendorong anggotanya ke pinggiran, di mana mereka menemukan Kristus sedang menunggu mereka, siap untuk memperkenalkan mereka kepada orang-orang yang tidak pernah mereka inginkan untuk dimasukkan ke dalam persekutuan mereka. Demikian juga, Tuhan menggunakan rasa sakit kita untuk membuka kita kepada orang lain. Dia membawa kita turun sehingga kita mungkin bertemu orang lain di dasar tangga yang sekarang harus pergi.

Saya tidak menyarankan bahwa semua penderitaan manusia hanyalah mekanisme untuk membangun komunitas yang lebih inklusif. Meski begitu, saya percaya bahwa Tuhan bekerja melalui semua penderitaan – melalui kemartiran pemrotes tidak bersenjata di Gaza serta melalui perjuangan depresi yang lebih duniawi dan gangguan hubungan yang kita alami di sini.

Saya percaya bahwa melalui kekerasan dan rasa sakit, melalui salib dan melalui penghinaan atas semua itu, Tuhan sedang bekerja untuk membentuk kita menjadi manusia, dan bahwa melalui penderitaan-Nya dan kita, Kerajaan-Nya datang.

Pertama berkhotbah di Holy Trinity, Dulwich Hill, pada 29 April 2018.